裸考一次过雅思(IELTS)

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今天拿到了雅思(IELTS)成绩单, 最低分是听力的6分, 算是刚好通过了. 幸运之余还是写些心得吧, 希望能帮到路过这里的人.

首先, 我承认题目里说”裸考”只是噱头而已, 毫无准备的话是不可能通过的. 我的确没报名参加任何雅思培训, 也的确是第一次考, 但我已经准备了好多年了. 雅思和托福(TOEFL)的一个显著区别就是雅思考试里基本没有传统的四选一选择题, 因此雅思考验是扎实的基本功. 下面就听, 读, 写, 说(考试顺序)分别说说.

对于我来说, “听”是雅思里最难的, 因为录音只播放一遍, 而且你要在给定的时间内先预览一下题目, 在播放录音的同时写答案. 也就是说, 速读在听力考试里也很重要. 而在听的同时简要的写下答案也就要求写要有一定的熟练度. 一段录音里可能包含5道题左右, 所以在录音开始播放之前, 你必须大致了解这5道题所问的内容, 这样在听录音时, 如果没”抓住”第一题的答案, 却听到了第二题相关的内容, 那么恭喜你, 第一题你挂了. 此时唯一能做的就是把第二题做好, 千万别努力回忆, 否则后面的就更悬了. 另外拼写正确也是必须的, 我就因为把 insurance 写成 insurrance 而丢了分. 所以说听力是最难的, 听/读/写都需要, 而且一气呵成.

“读”就相对简单, 前提是你有长期的阅读习惯. 一个误解就是认识了文章里的所有单词才能阅读, 这显然不是必需的, 但丰富的词汇量绝没有坏处. 雅思的阅读有四段文章, 差不多一段10道题. 前易后难, 最后一段写的很可能是你从未听说的事情(我这次的考题是非洲撒哈拉考古…) 由于没有单项选择题, 例如5道题有7个可选答案而且不是单选…所以碰上运气的几率很小. 这个没有什么捷径, 平时多读多思考才行.

“写”其实也不难, 而且有技巧. 平时常写东西, 哪怕是用中文写, 也会有所帮助. 写作有两题, 也是先易后难. 第一题一般会考验你的生活能力, 例如写信给有关部门投诉个什么事情或者写给老板要求加薪什么的; 第二题则会有一些论题论点在里面, 要求你表达自己的观点, 并试图证明. 技巧方面: 写作要避免的就是重复, 千万别排比着写, 也不能1234记账的写. 其实和中文是类似的, 一句话和下一句多少应有些逻辑联系, 因为所以, 或者, 即使, 除非, …等等都是很好的关联. 如果用到的词汇有重复, 那么尽量用不单调的方法, 例如 famous 和 well known, 以及 distinguished 都有著名的意思, 所以多用几种说法, 是要加分的.

“说”多少还是有点难度, 其实主要是紧张. 作为雅思的特点之一, 考说时是一对一的对话形式, 辅以录音备查. 考官一般会尽量让你不紧张, 但他们的责任就是不停的问问题. 一开始就是寒喧一下, 然后闲聊一下, 最有会出个题目让你过一下演讲的瘾. 演讲时限是1~2分钟, 所以要控制节奏, 别一下子把想说的都说了(我就是) 或者说半天说不到点子上. 同写作一样, 上下文的关联, 同一事物的不同说法都是得分点. 这个考试是由考官主观打分的, 所以好的谈吐和礼貌也是很重要的.

最后祝你也顺利通过 🙂

 

听美剧, 练英语听力

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最近没新书可看了, 于是琢磨着在上下班路上练练听力. 最后我选择了 The Big Bang Theory 这套剧, 因为基本全是对话, 不看画面的话也不会漏过太多信息. 下面是在 Linux 上从 MKV 文件里抽取音轨并输出为 MP3 的方法:

1, 首先确保你有必要的软件. ffmpeg 是著名的开源媒体编解码器, libavcodec-extra 包括 libmp3lame 也就是 MP3 的编解码器(codec):

sudo apt-get install ffmpeg libavcodec-extra-53

2, 抽取音轨

avconv -i your.mkv -vn -acodec libmp3lame -ac 2 -f mp3 your.mp3

然后把生成的 MP3 文件传到手机里就可以了.

PS. 关于版权, 通过P2P下载电视剧从来都不是合法的. 但是就像下载 MP3 音乐一样, 如果把违法下载的人抓起来, 恐怕除了不通电的地区都不会剩下几个人了. 产业要做的就是跟进, 而不是螳臂挡车. 现在类似 iTunes 的在线商店以及很多在线视频网站就是很好的进步: 我只需要这些声音和视频, 那么为什么我非要去购买塑料盒子里装的塑料盘子呢?  🙂

笔记: 理财 In English

也许国外银行职员的服务态度会好些, 但用到的词汇基本与中文是一一对应的.

基本概念:

  • 理财: financing
  • 钱: money
  • 现钞: cash
  • 资产: asset
  • 债务: liability
  • 借: debit
  • 贷: credit #借/贷就是一切交易的核心, 看来世界通用
  • 收入: income
  • 花销: expense

银行里可能用到的:

  • 账单: bill
  • 支票: check
  • 活期存款: demand deposit
  • 定期存款(某人常说’死期存款’): time deposit or term deposit   🙂
  • 借记卡: debit card #从银行的角度, 你把钱借给了它, 对吗?
  • 信用卡: credit card
  • 明细: bank statement
  • 结余: balance
  • 汇款: remittance
  • 债券: bond #原来007的名字是詹姆斯.债券…
  • 提款机: ATM, automatic teller machine
  • 持有人: holder
  • 利息: interest
  • 贷款: load
  • 对账: reconcilation

最好用不到的:

  • 讨债人: debt collector
  • 破产: bankrupt

😀

Joomla! 1.7 与多语种网站

最近要帮朋友建个中英双语网站(感谢Nathan的引荐), 于是稍微担心了一下, 因为自从Joomla! 1.5之后我还没用它做过多语种的网站. 查阅了一下, Joomla!进步还是可以的, 已经内建多语种支持了, 无需其它组件.

1, 首先, 是添加网站前端和后台的中文支持, 这是最简单的一步. 1.7UI翻译已经由国内团队(joomla.cn)完成, 下载地址在此: http://joomlacode.org/gf/project/jtranslation1_6/frs/?action=FrsReleaseBrowse&frs_package_id=5695

下载完成后, 在Extension Manager里面上传安装即可. 安装之后, 前后台的UI就都支持简体中文了:

2, 下一步是添加简体中文作为一种内容语言, 同样是在Language Manager:

完成之后, 网站内容就支持2种语言了.

3, 下面, 在Plug-in Manager里面, 开启System – Language Filter.

4, 然后是菜单, 稍复杂一点. 首先在Menu Manager里面新建一个menu, 此menu只有一个item, 我只是随意的设置一个文章链接, 需要注意的是此item的language一定要设置为All. 最后, 将此item设置为Home, 也就是缺省 首页. 不必为此menu关联任何模块.

5, 关键时候到了. 现在为中英文分别建立一个主菜单. 名称虽然不影响系统, 但为了方便, 我建议命名为zh-Main, en-Main这样两个. 然后, 每个menu里面的所有item都要设置成对应语种, 例如在zh-Main里面, 所有item Language一项都是Chinese Simplified, 就是我们在第2步里设置的那个. 然后, 在每个menu里设定一个语种的首页. 如果前面几步都正确的话, 你应该看到国旗出现.

6, 在Module Manager里为2个语种的主菜单关联模块, 模块的语种选项也要对应菜单的语种.

7, 最后, 在Module Manager里开启Language Switcher, 并放置到模板上一个妥当的位置, 例如右上角(作为测试, 我只是放在左下角了).

完成 🙂

参考链接: http://www.webeks.net/joomla/multilingual-joomla-17.html